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日本ヒップホップ界唯一の天才TWIGYを語る

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「フリースタイルダンジョン」という、フリースタイルバトルの番組の影響で、いま日本のヒップホップが再び注目されている。

このタイミングで改めて紹介したラッパーがいる。

日本語ラップ界で唯一の天才と呼べる男、TWIGY(ツイギー)である。

このツイギーについて、彼を10代の頃から知るラッパーのECDは、ツイギーのアルバムのライナーノーツの中でこう書いている。

『TWIGYは紛れもなく天才と呼んでいいアーティストの一人である。(中略)TWIGYはヒップホップシーン以外からの評価も高い。「この前初めてライブを見たんだけど、TWIGYだけはホント凄いね。ちょっと飛び抜けてるよ」ヒップホップについて詳しくはないけれど、音楽を聴く耳は確かなミュージシャンがこんな風に言うのを聞いたのは1度や2度ではない。(中略)誰もがTWIGYのようにラップ出来ることを目指した。TWIGYのラップが最も音楽的に高度だったからだ。つまり、日本語でラップをするという試行錯誤の一つの到達点がTWIGYのラップなのだ。今はもう、そこまでやらなくてもいいだろうという者はいても、TWIGYより先に行こうとするラッパーは見当たらない』 (ライナーノーツのECDの文章より)

もちろんECDがこう書いたから天才と言っているわけではなく、ライブを何度も見て確信したから書いているのである。

ここではその理由と彼の半生について紹介してみようと思う。

病弱だった少年時代

1971年、ツイギーは三重県で生を受ける。

幼いころ小児喘息だったこともあり、病弱で体型はガリガリだったという。TWIGY(小枝)というアーティスト名は、彼の細身な外見から来ているのだろう。

多感な10代を80年代という騒がしい時期に過ごしたツイギーは、ブレイクダンスへの興味から次第にアメリカで誕生したヒップホップという音楽にはまっていく。そして、1987年、16歳の時に同郷のDJ刃頭(はず)と「BEATKICKS(ビートキックス)」を結成して、名古屋を中心に活動を開始する。

まだ東京にもヒップホップの情報が少ない中で、彼は地元でヒップホップを学び、オリジナルなラップのスタイルを身につけた。

「東京はもっと進んでいると思っていた」というツイギーは必死で練習し、様々なテクニックを刃頭と二人で学んだ。東京に負けないように彼はスキルを磨き続けたのである。

東京でECDに腕を捕まれる

やがてツイギーは腕試しに東京のステージでラップをする。

すると、ステージを降りたら見知らぬおっさんに腕を捕まれた。

「僕がやっているイベントに出てくれないか?」

声をかけたのは、後に「さんぴんCAMP」を主催するECDだった。

ツイギーの運命が動き出したのはこの瞬間だった。

ちなみにECDは伝説のイベント「さんぴんCAMP」を96年に主催したことでも分かるように、かつては日本のヒップホップ界のまとめ役をしていた男である。

他のラッパーより一回り年齢が上だったこともあり、その方向性や思考は当時のヒップホップ界の羅針盤だった。

だが、その後はヒップホップがメジャーになるにつれて、むかしから好きだった酒におぼれ、アルコール中毒となる。

復帰後はメジャーレーベルからインディーズへと移行。現在は文筆業でも優れた才能を発揮している。

そんな彼の眼に10代のツイギーは、特別な存在に映ったようだ。

オリジナルなラップを完成させる

ツイギーが10代で東京に来た時、彼はすでに最先端にいた。本人は名古屋で「東京よりも遅れている」と思って必死にラップを研究していたが、実は東京もそんなに進んでいなかったのだ。

しかも彼のラップは完全にオリジナルだった。

ラップを構成する要素は、韻を踏んだ「ライム(詩)」。言葉をどう発音するかという「フロー」の二つから成り立っている。

ヒップホップリスナー以外には分かりづらい「フロー」について、ECDは「方言」と表現している。ラッパーなりの話し方と言えばいいのだろうか。

例えばお決まりのセリフ「調子はどうだい?」と言う時も、”ちょーし”に力を入れる人もいる。だが、一方で”どーだい”に力を入れる人もいる。”ちょー”と”どー”に力を入れれば、韻を踏んだような形になる。

このフローの面でツイギーは唯一無二の境地に達していた。一発で聞く者を魅了する「パンチライン」(例・ジブラの『俺は東京生まれ ヒップホップ育ち』など)よりも、細かく韻を踏んだ言葉の流れにおいて独自性を出したのが、彼のラップだった。

さらにライム(詩)の作り方も独特だった。「視覚的に来る文章が好き」というツイギーは発した言葉がどういう絵を描くのかにこだわる。

「たとえば『空は青く、雲は白い』という。でも『白い、雲が白く、青い空が』とか『青い雲に白い空』わからないけど、なんか順番が違うと、違う絵がくるじゃないですか。だとしたら「雲、白」みたいなのでもいいわけで、そに「に」とか「を」とか「て」っていうのははっきりいって音楽自体にはあんまり必要ないじゃないかと俺は思ってるんですよ」と独特の言葉の置き方の理由を語っている。

その結果、彼は文学などからの影響から解き放たれたオリジナルの詩の世界を構築していったのだ。

マイクロフォンペイジャーから雷へ

やがて、ツイギーは東京で出会ったムロと仲良くなり、東京に来るたびに居候をする仲になる。

ムロは当時、DJクラッシュ、DJゴーとともに最も早い時期にラップしたグループのひとつである「クラッシュポッセ」というグループに所属していた。

同グループはやがてDJクラッシュが独自の道を歩み出したことにより消滅している。

そこでムロはツイギー、P.H.FRON、MASAO、DJ GOと共に1995年に「マイクロフォンペイジャー」を結成する。

このグループがステージで圧倒的なパフォーマンスを発揮。「ヒップホップってかっこいいじゃん」と思わせた日本初のグループとなる。そして現在も活躍するDABO(ダボはツイギーを当時のアイドルと表現している)や、後に雷で同じメンバーとなるリノなど多くのアーティストたちに影響を与える。

やがて、マイクロフォンペイジャーも活動を休止。ツイギーはその後、リノ、ユウザロック、GKマーヤンと共に「雷」を結成。テリー伊藤プロデュースの伝説のお笑い番組「浅ヤン」のラップコンテストに覆面で出演している。

その後も圧倒的なパフォーマンスのライブは話題を呼び、日本語ラップは雷を中心に進んでいく。「カミナリ」「夜ジェット」という2曲のクラシックを残した彼らだが、”これから”という時期に活動を停止。その後は、それぞれのソロ活動へと移行していく(なお、雷は後に再結成している)。

ツイギーはスナフキン?

ツイギーはCDで聞いても素晴らしい。

だが、彼の魅力がもっとも発揮されるのはCDよりもライブだ。あまり運動の得意そうでない彼だが、ステージでは意外と動く。

踊るし、手を振り回すし、よく跳ねる。また、曲の合間のMCでも独特な間で観る者を魅了し、笑いを起こす。

例えば夜中のイベントに行ってるのに登場するなり「みんなまだ起きてるの? もう寝なさい。遅いよ」と語りかけたりする。

その日はジブラ、DABOも同じステージに出ていて、他のMCが「手をあげろ~」と声を出して盛り上げる中で、その出だしである。

それは彼のひとつの哲学に起因している。あるインタビューで彼はこう語っている。

「みんなが同じことをこぞってやるのがヒップホップではないと思ってるから、俺は。その中で新しいものを打ち出して、ヒップホップだ、っていうふうになるわけで。全員が同じスニーカーを履いていたらそれは制服なだけ。その中にはいたくない」

私はこれまでソロや雷の時も含めて何度かライブを観ているが、彼のライブの特徴は、しばしば特別な時間が訪れることにある。大勢いるはずの観客が盛り上がることを忘れ、ポカーンと彼のラップに釘付けになってしまうのだ。脳が思考を止め、ただ言葉の連射を傍観する。早い、すごい、そんな単純な感想だけが頭に浮かぶ。

常に第一線にいた彼のポテンシャルを見せつけるライブは、ECDも書いているように他の人よりも圧倒的に飛び抜けている。

そして、もうひとつ。彼には非常に機知に富んでいるところもある。

ライムスターの宇多丸が、Twigyのエピソードとしてこんなことを語っている。

「来日アーティスト目当ての黒人大好き客からブーイングされた時にTwigyは『Are You Racist ?』と言い返した」

日本語でラップするの?ださい、という言葉に彼は差別主義者ですか?と英語で言ったのだ。日本人に。そういう機転が利くところがライブでは随所で発揮されるのだ。

ツイギーのいる幸せ

抜粋した文章からは抜いてしまったが、ECDは彼が68年に10代なら天才フォークシンガーとして現れていただろうし、77年に10代なら伝説のパンクロッカーになっていただろう、と書いている。

ツイギーという天才がヒップホップ界にいる、という事実は80年代後半のヒップホップが彼を虜にするだけのインパクトを持っていた、ということなのだとECDは言う。

「ヒップホップは止まらねぇ!!」

ライブでそう叫んだツイギーは、いまジャズの演奏やバンドとともにラップをしている。

天才の前に道は無い。天才の後ろに道はできる。でも、誰も追いつかない。それこそがツイギーが孤高の天才。唯一無二の存在といわれる所以なのだろう。

僕ら日本語ラップのリスナーは、彼が日本のヒップホップ界にいることに感謝しなくてはならないのだろう。

ツイギーの魅力が分かる曲

夜行列車

TWIGYの魅力が詰まった曲。独特のフローがばっちりのトラックにはまっている。BOY-KENとのコンビネーションもばっちりである。


FREEDOM

TWIGYソロ曲の中でもっと有名な一曲。盟友ユウザロックとの一曲。一回だけユウザロックが出ている番組でテレビでやったのを見た気がする。クラシックのひとつ。

証言

間違えないヒップホップクラシック。ツイギーは5番として登場している。「毎日磨くスニーカーとスキル」というパンチラインが心に残る。。4番のジブラの若さが気になる。。

イカヅチ

4番目に登場するツイギー。雷復活ライブを生で見た人間としては、かなり痺れた一曲。早すぎてついていけない。ツイギーのラップの一つの最高峰だと思う。

Rain

最近のツイギーの曲。ジャズとの融合が顕著になっている。

さらに知りたかったらこちらの本のインタビューがおすすめです。